Vertigo

Een duizelingwekkende dosis cinema

21.10.2021

Drama over porno-industrie Pleasure wint Explore Award op Film Fest Gent 2021

door Vertigo

Pleasure, het gedurfde langspeeldebuut van de Zweedse Ninja Thyberg, heeft de Explore Award gewonnen op de 48e editie van Film Fest Gent. De vijfkoppige jongerenjury overhandigde persoonlijk haar prijs aan regisseur Ninja Thyberg en hoofdrolspeelster Sofia Kappel.

De film kan dankzij de Explore Award in de aanloop naar de Belgische release rekenen op een mediacampagne ter waarde van €27.000 in De Morgen, Knack Focus en op StuBru. Een Special Mention ging uit naar het heftige en spraakmakende Animals van Nabil Ben Yadir.

Elk jaar mogen vijf enthousiaste, cinefiele jongeren tussen 18 en 26 jaar hun ogen vierkant kijken op Film Fest Gent, waar ze zich buigen over alle films met de tag ‘Explore Zone’. Aan het eind reiken ze de prestigieuze Explore Award uit.

De Explore Zone Jury bestond dit jaar uit Atalya De Cock, Dieter Bochar, Marieke De Bruyn, Yousef Hanon en Cato Andriessen. In een straffe competitie met zestien films – waaronder bijvoorbeeld Joachim Triers The Worst Person in the World, Jacques Audiards Les Olympiades, Jacqueline Lentzou’s langspeeldebuut Moon, 66 Questions, de LGBTQ-documentaire Colors of Tobi – trok Pleasure van de Zweedse filmmaker Ninja Thyberg aan het langste eind. De jury vond het ‘een pittig, gedurfd debuut dat taboes doorbreekt en een genuanceerde blik op de porno-industrie werpt’.

In Pleasure geeft Ninja Thyberg een klinische kijk op porno en de exploiterende industrie erachter. De negentienjarige Linnéa zet voet aan grond in Los Angeles waar ze het wil maken als pornoster. ‘Business or pleasure’ is de routinevraag die ze op de luchthaven krijgt. ‘Pleasure’ antwoordt de protagonist, die al een eerste rol te pakken heeft en tot Bella Cherry wordt omgedoopt.

Wat volgt, is een bijna verontrustend authentiek portret van de paradoxale professionele pornowereld, waarin grenzen overschrijden bijna een evidentie blijkt. Door Cherry’s neerwaartse weg richting de top met een voyeuristische documentaireblik te capteren, toont Thyberg in haar eerste langspeler dat er vandaag in porno geen tijd meer is voor plezier. Enkel voor keiharde business.

Zowel regisseur Ninja Thyberg als hoofdrolspeelster Sofia Kappel, die nog nooit eerder geacteerd had, waren op Film Fest Gent aanwezig om hun film voor te stellen en kregen de prijs overhandigd na een van hun Q&A’s, waarna het duo met hun film doorreisde naar Amsterdam.

Thyberg vertelde het Gentse publiek: “Ik herinner me dat mijn lief mij een pornofilm toonde toen ik zestien was en ik me realiseerde dat al zijn vrienden pornofilms deelden met elkaar, waarna ze neerbuigend praatten over de actrices, over hoe gehavend ze waren.”

“Die dubbele standaard van tegelijk consumeren en stigmatiseren van porno vond ik intrigerend,” vervolgt ze. “Porno is ongelooflijk interessant omdat het zo eerlijk is. Het probeert zelfs niet te verbergen om wat het allemaal draait; het racisme en seksisme zijn openlijk aanwezig.” Samenvattend wist ze heel raak te zeggen dat ze ‘de female gaze gebruikte om de male gaze te ontmaskeren’.

De Explore Zone Jury was ook erg aangedaan door Animals van Nabil Ben Yadir en besloot daarom een Special Mention uit te delen aan de film ‘voor het debat die hij aanwakkert en de intense beeldvoering’. Animals toont het waargebeurde verhaal van de homofobe moord op Ihsane Jarfi in april 2012 in Luik. Regisseur Nabil Ben Yadir wilde zo dicht mogelijk bij de feiten blijven en roept met zijn expliciete film vragen op over de maatschappij.

De Explore Award werd officieel bekendgemaakt op donderdag 21 oktober in Kinepolis Gent voor de vertoning van The Worst Person in the World.

O’Brother Distribution brengt Pleasure op 3 november in de zalen. Animals verschijnt op 16 februari 2022 in de zalen via Cinéart.

Lees meer over: