Vertigo

Een duizelingwekkende dosis cinema

07.02.2020

Vogelvrij: Harley Quinn & de andere Birds of Prey op een rij

door Steven Tuffin

Zo’n vier jaar nadat ze als Harley Quinn de show stal in Suicide Squad, kruipt Margot Robbie opnieuw in de huid van het knettergekke ex-liefje van de Joker. In Birds of Prey heeft het populaire comicpersonage echter het heft in handen en ruilt ze het superslechterikenclubje in voor een bonte bende superheldinnen. Een blik op de vrouwelijke ass-kickers uit de kleurrijkste DC-film tot nu toe. 

Harley Quinn aka Margot Robbie

Wanneer we Harley Quinn ontmoeten in het begin van Birds of Prey, gaat het niet zo goed met haar. Na haar zoveelste break-up met de Joker verliest ze zichzelf in een stevige portie fastfood, drank en geweld. Wanneer ze aan de buitenwereld extreem explosief duidelijk maakt dat zij en ‘Mister J.’ voorgoed verleden tijd zijn, gaat het van kwaad naar erger omdat talloze onderwereldfiguren in Gotham City nog een appeltje met haar te schillen hebben. Gelukkig krijgt ze hulp van een verzameling vrouwelijke superheldinnen die ze de Birds of Prey doopt.

‘Toen we Suicide Squad aan het filmen waren, werd het vrij snel duidelijk dat ik Harley niet snel zou loslaten’, aldus Robbie. ‘Ik dook dus de DC-catalogus in op zoek naar interessant materiaal ter inspiratie. Zo stootte ik op de Birds of Prey-reeks, waarin tal van superheldinnen opgevoerd worden. Daardoor begon ik te dromen van een actiefilm met een vrouwelijke ensemblecast. In het echte leven klitten vrouwen vaak bij elkaar, maar op het witte doek krijg je dat jammer genoeg zelden te zien. Daar wilde ik maar al te graag verandering in brengen.’

Black Canary aka Jurnee Smollett-Bell

Het eerste lid van Harleys nieuwe vriendenclubje dat we ontmoeten, heeft haar naam niet gestolen. Black Canary komt aan de kost als zangeres in de nachtclub van de gestoorde gangsterbaas Roman Sionis (Ewan McGregor) en haalt soms zulke hoge noten dat het hele etablissement begint te daveren. Hoewel ze aanvankelijk louter voor zichzelf opkomt, doen Sionis’ weerzinwekkende praktijken haar beslissen om haar speciale gaven – ze kan ook een stevig potje knokken – in te zetten om anderen te verdedigen.

‘Ik leerde Black Canary kennen toen ik de videogame Injustice 2 begon te spelen, vertelt Jurnee Smollett-Bell die in het verleden indruk maakte in Eve’s Bayou en de tv-serie True Blood. ‘Haar supersonische gil is zo krachtig dat je er andere gamers stevig mee op de zenuwen kunt werken. (lacht) Toen ik de rol bemachtigd had, las ik zoveel mogelijk van haar comicavonturen en ontdekte ik dat ze verschillende origin stories had. Eentje daarvan was perfect als verklaring waarom ze zich in de film zo van de wereld heeft afgesloten. Welke? Dat moeten alle nieuwsgierigen maar ontdekken in de zaal.’

Huntress aka Mary Elizabeth Winstead

Het meest mysterieuze lid van Harleys bende werd door de criminelen van Gotham City de Kruisboogkiller genoemd om de eenvoudige reden dat ze haar doelwitten om het leven brengt met een kruisboog. Zelf verkiest ze echter Huntress als bijnaam. Haar achtergrondverhaal zullen we hier niet spoilen, maar twee dingen staan vast: ze is op het wraakpad én ze heeft dringend nood aan een cursus anger management.

‘Ik moet bekennen dat ik nog nooit een comic had gelezen voordat ik aan dit project begon’, vertelt Mary Elizabeth Winstead, bekend van onder meer 10 Cloverfield Lane en Gemini Man. ‘Voor mij was het feit dat Cathy Yan in de regisseursstoel zat een cruciale factor. Zij debuteerde met Dead Pigs, een indiefilm met veel acteurs die stuk voor stuk hun time to shine kregen. Ze leek me de perfecte keuze om een film met een vrouwelijke ensemblecast te maken.’

Renee Montoya aka Rosie Perez

Het oudste lid van Team Harley is meteen ook een oude rot: Renee Montoya werkt al jaar en dag voor het Gotham City Police Department. Ze is een echte crack in haar vak, maar werd jaren terug een enorme loer gedraaid door haar toenmalige partner die met de eer ging lopen nadat zij een belangrijke zaak had opgelost. Resultaat: hij is nu haar baas en zij drinkt haar frustraties weg. Op een dag wordt het haar allemaal te veel en besluit ze dat er andere manieren zijn om het schorriemorrie aan te pakken.

‘Ik wilde per se meedoen aan Birds of Prey omdat emancipatie centraal staat’, zegt Rosie Perez, zelf een oude rot uit nineties-hits als White Men Can’t Jump en Fearless. ‘De ondertitel is niet voor niets And the Fantabulous Emancipation of One Harley Quinn. Harley leert met de hulp van enkele andere vrouwen op haar eigen benen te staan. Dat vind ik een heel sterke boodschap. Ik ben dan ook ontzettend dankbaar dat Margot ervoor gezorgd heeft dat ik gecast werd. Aanvankelijk zou mijn personage jonger zijn, maar Margot vond het belangrijk dat er niet alleen vrouwen van verschillende raciale achtergronden, maar ook van verschillende leeftijden zouden meespelen.’

Cassandra Cain aka Ella Jay Basco

Het jongste lid van Harleys gezelschap is allesbehalve een engeltje. In haar eerste scène wordt Cassandra Cain voor de zoveelste keer verhoord op het flikkenbureau waar Renee Montoya werkt. Ze kan zakkenrollen als geen ander, een talent dat haar ernstig in de problemen brengt wanneer ze een diamant ontvreemdt waarop de sadistische Sionos zijn zinnen heeft gezet.

‘Ik was nog nooit een personage tegengekomen waarmee ik zo weinig gemeen had’, aldus Ella Jay Basco die na bijrolletjes in onder meer Grey’s Anatomy en Veep in Birds of Prey haar filmdebuut maakt. ‘Cassandra is een wees die van pleeggezin naar pleeggezin trekt en eigenlijk op straat leeft. Haar kleren zijn net geen lompen en ze draagt een volgekrabbelde roze gips rond haar arm. Al een geluk dat de andere Birds haar opvangen. Dat soort camaraderie heerste ook op de set. Niets dan respect voor Margot, die niet alleen acteerde, maar ook produceerde. Haar toewijding bracht ons allemaal dichter bij elkaar én deed ons nog harder ons best doen.’