Vertigo

Een duizelingwekkende dosis cinema

16.01.2019

Recensie Colette

door Chris Craps

Bij velen zal Colette (1873-1954) niet meteen een belletje doen rinkelen, maar de schrijfster van onder meer Gigi
en Chéri is een echt Frans monument. Ze leidde een zeer kleurrijk leven, won ei zo na de Nobelprijs voor
Literatuur en kreeg een staatsbegrafenis. Haar succesverhaal begon echter in mineur en daarover gaat deze biopic van
Still Alice-coregisseur Wash Westmoreland.

Colette focust op de Bildungsjaren van de jonge Sidonie-Garbrielle Colette (Keira Knightley). Ze huwde op
haar 20e met de als ‘Willy’ bekende schrijver Henry Gauthier-Villars (Dominic West). Wanneer haar echtgenoot een
semi-autobiografisch verhaal van haar hand leest, is de auteur Colette geboren. Maar Henry overtuigt haar om Claudine
à l’école 
onder zijn pseudoniem uit te brengen. Het boek is een succes en manlief eist nog meer Claudine-avonturen.

Hoewel de echte Colette toegegeven heeft dat ze zonder Henry nooit schrijfster zou zijn geworden, is hij de bad
guy
van de film. Hij weigert immers om de naam van zijn vrouw te linken aan de Claudine-boeken. Je voelt
dat hij vreest dat de waarheid – een vrouw die verantwoordelijk is voor zijn succes – een castrerend effect op hem
zou hebben. Die thematiek is niet nieuw in het #MeToo-tijdperk. Recente drama’s als The Wife en Mary
Shelley
vertelden min of meer hetzelfde.

Dat de relatie tussen Sidonie-Gabrielle en Henry ook onder druk kwam te staan door zijn libertijnse levenswijze
komt eveneens aan bod. Maar de ironie is dat Colette juist daardoor haar seksuele identiteit ontdekte. Westmoreland
portretteert dat aspect echter op een opvallend kuise manier, een beetje kneuterig zelfs. De kans is groot dat de
echte Colette haar biopic nogal mak zou hebben gevonden.

Toch is Colette best genietbaar als conventionele biopic. Je moet wel de beperkte Keira Knightley in de
hoofdrol dulden. Ze is niet slecht, maar wordt overschaduwd door Dominic West als de flamboyante Henry, die hij
neerzet als een subtiele rotzak die je onmogelijk kunt haten.

 

>>Klap

Zoals The Wife en Mary Shelley brengt deze dramatische biopic over de jonge jaren van de Franse
schrijfster Colette het verhaal van een vrouw met literair talent die in de schaduw van haar dominante man staat.

Regie Wash Westmoreland

Cast Keira Knightley, Dominic West, Denise Gough

Speelduur 1u51

Vanaf 16 januari in de bioscoop